KIK cierra Messenger y despide al personal para continuar la lucha contra la SEC

Sin categoría

El gigante de mensajería Kik se ha visto envuelto en un feroz intercambio con la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) durante el año pasado para una recaudación de fondos con tokens llevada a cabo a fines de 2017. Las últimas noticias, confirmadas por el CEO de Kik, Ted Livingston, informan que la firma cierra la aplicación Kik y reduce su personal a alrededor del 10% de la plantilla actual. Según Livingston, este movimiento es un resultado directo de la demanda de la SEC, ya que la compañía está siendo drenada de sus fondos.

Historia de la demanda

Timeline of SEC's case against Kik

Kik realizó una Oferta Inicial de Monedas (ICO) en septiembre de 2017, recaudando casi $ 100 millones para su subsidiaria Kin al ofrecer tokens Kin como criptomoneda. Aunque se vio como una de las ventas de tokens más exitosas del año, solo pasaron cuatro meses antes de que comenzaran a surgir rumores sobre investigaciones de la SEC sobre el token.

En la primera mitad de 2018, la SEC emitió nueve citaciones seguidas de nueve testimonios en la última parte del año. Todo esto llegó a un punto crítico en noviembre cuando Kik recibió un Aviso de Wells, en el que se afirmaba que comenzaría una acción de cumplimiento contra la empresa.

Según el Aviso de Wells enviado por la SEC, las violaciones giraron en torno a las Secciones 5 (a) y 5 (c) de la Ley de Valores de 1993, que prohíbe la venta de valores que no se han registrado en la comisión.

Kik refutó abierta y enfáticamente cualquier irregularidad, enviando una carta de 30 páginas en respuesta al Aviso de Wells. La carta mostraba tanta confianza por parte de Kik que la respuesta se cerró con: “Si la Comisión decide presentar una acción de cumplimiento, Kik y la Fundación Kin están preparados para litigar y confían en que prevalecerán en los tribunales”.

Como resultado de la situación, las negociaciones tuvieron lugar hasta principios de 2019, con la SEC solicitando documentos e información adicionales a Kik. En un informe publicado el 16 de mayo, se reveló que estas negociaciones en curso le habían costado a Kik más de $ 5 millones. La principal causa del retroceso de Kik fue la falta de claridad por parte de la SEC. Más tarde ese mes, Livingstone reveló en un podcast el lanzamiento del “Defend Crypto Fund” creado para financiar la batalla en curso:

“Y después de pasar 18 meses y gastar más de $ 5 millones tratando de trabajar con ellos, seguimos estando muy frustrados por la falta de claridad […] y por eso hemos establecido a defendcrypto.org, y lo que está diciendo esto es que la única forma en que vamos a obtener claridad es si alguno va a la corte y, por lo tanto, estamos preparados para hacerlo”.

El fondo ha recibido más de $ 1.6 millones en contribuciones, que pueden enviarse en 19 criptomonedas diferentes, incluidas todas las principales, como BTC, ETH, LTC y XRP. Todos los fondos se mantienen en billeteras de Coinbase. Actualmente, el sitio web enumera los principales defensores de este fondo como Kin, Shapeshift, Messari, Arrington Capital, Fight for the Future y la Blockchain Association, que supervisa todos los gastos de los fondos.

Según el sitio web del Fondo, Kik ya ha gastado $ 6 millones hasta la fecha y ha comprometido otros $ 5 millones para brindar claridad a la regulación de la Industria Blockchain. Esta iniciativa de Kik ha recibido un influyente respaldo en Twitter de personas como Anthony Pompliano:

“Parece que se enfrentarán a los reguladores en la corte para crear una prueba Howey para las criptomonedas. Las cosas están a punto de ponerse muy interesantes “.

Algunas compañías como la compañía de servicios financieros, Circle y el exchange Polioniex respaldaron abiertamente el programa:

“Hemos hablado sobre la necesidad de claridad regulatoria para que las criptomonedas puedan florecer en los Estados Unidos y afortunadamente no estamos solos en esta lucha”. Circle y @Poloniex apoyan y aplauden los esfuerzos de @ kin_foundation para #defendcrypto “

Algunos abogados ven este caso como un momento decisivo para la regulación de las criptomonedas en todo el mundo. Dave McGill, de la firma de abogados Kobre & Kim, comentó a Cointelegraph:

“En términos del ritmo del litigio, esta es una razón por la cual KIK construyó un cofre de guerra en el frente de la disputa. KIK entendió que esta sería una batalla prolongada y, a juzgar por la respuesta devastadora de 130 páginas que presentó en respuesta a la queja de la SEC, KIK tiene la intención de atacar la integridad de la investigación de la SEC en cada paso del camino “.

El abogado especializado en valores y corporaciones Samuel Katz también recurrió a Twitter para expresar su opinión sobre el asunto. Aunque no estaba convencido de que el caso se pudiera ganar, sintió que el impulso por la claridad del tema regulatorio era extremadamente importante:

“No soy un litigante, pero después de haber leído la excelente respuesta de Kin al Aviso de Wells, todavía no estoy seguro de que sea un caso ganable […] Gastar 5 millones de dólares en un vendaje que puede que ni siquiera funcione me parece un gran desperdicio. Los EE.UU. necesitan liderar en esto y resolverlo tratando de mantener a los tokens fuera de la ley parece inútil ya que la protección del inversor y del consumidor son valores muy fuertes en los EE.UU. […] Es fácil ponerse detrás del movimiento #defendcrypto para contrarrestar el enfoque de la SEC hasta ahora, pero no va a proporcionar la solución a largo plazo que se necesita”.

No todos los comentarios fueron positivos, ya que algunas personas lo llamaron un robo de dinero por parte de Kin, o dijeron que había un enfoque equivocado y que esto es solo una “venda”. El popular influenciador de crypto Twitter David Gokhshtein publicó un video explicando que Kik tenía dinero más que suficiente para financiar esta batalla y que el Defend Crypto Fund puede estar motivado por motivos distintos a unir a la comunidad para luchar contra una injusticia.

El último informe del caso se produjo durante una presentación judicial el 6 de agosto, en la que los abogados de Kik alegaron que la SEC tomó citas fuera de contexto y manipuló hechos para respaldar sus acusaciones. La presentación afirma que las acusaciones contra Kik no están respaldadas por pruebas contundentes y que la SEC ha recurrido posteriormente a tergiversar los hechos:

“En cambio, la denuncia de la Comisión refleja un esfuerzo constante por tergiversar los hechos al eliminar las citas de su contexto y tergiversar los documentos y testimonios que la Comisión reunió en su investigación”.

Kik lleva la batalla al siguiente nivel

Las últimas noticias causaron un gran revuelo tanto en las comunidades de criptomonedas como de Kik, con el anuncio de que Kik cerrará su aplicación de mensajería y despedirá hasta el 80% del personal en un esfuerzo por continuar las batallas legales con la SEC. La drástica acción fue un resultado directo de la batalla legal en curso, explicó Livingstone en su publicación de blog:

“Juntos, estos cambios reducirán nuestra tasa de quemaduras en un ochenta y cinco por ciento, lo que nos permitirá superar el juicio de la SEC con los recursos que tenemos”.

La publicación del blog explica cómo procederá la empresa y describe todos los cambios que se producirán, empezando por el cierre de la aplicación Kik. Kik emplea actualmente a más de 100 personas, 70 de las cuales ya han recibido notificaciones de despido. En un esfuerzo por administrar los recursos en su caso legal con la SEC, la compañía se reducirá a un equipo de empleados de “élite”. Este equipo se centrará en la conversión de los usuarios de Kin en compradores de Kin.

Se menciona el intento del equipo de minimizar el impacto en los empleados al ofrecer a cada persona un rol en una empresa que sea similar Kik. Hay muy poca información sobre cual es esta compañía, si los roles serán los mismos o si existe alguna relación entre esta nueva compañía y Kik.

En la publicación del blog personal de Livingstone, subrayó su confianza en que la infraestructura de Kin ya es una fuerza imparable sobre la que ni siquiera la SEC tiene autoridad, “Pero no importa lo que le pase a Kik, Kin está aquí para quedarse”. Livingstone terminó el post con su promesa de seguir cultivando el ecosistema Kin y que será utilizado por miles de millones de personas.

Aunque esto ha tenido un efecto negativo en el ecosistema Kin, hay aproximadamente 60 aplicaciones que todavía usan el token de acuerdo con Livingstone. Con respecto al cierre de Kik, Ben Sauter de Kobre & Kim Law le dijo a Cointelegraph que las consecuencias superan con creces las acciones:

“Una cosa que destaca el cierre de Kik es el daño colateral producto de la mentalidad de la SEC de regulación por aplicación estricta de la ley. Este no es un caso de fraude; es solo una cuestión de si los valores se registraron correctamente. Sin embargo, la empresa ahora se ve obligada a cerrar una aplicación popular y despedir a muchos empresarios. Ese es un resultado bastante drástico “.

Kik espera llevar este caso a juicio en mayo de 2020, pero se espera un retroceso de la SEC. En un informe de Global News el 25 de septiembre, el CEO de Kik, Ted Livingstone, habló a la audiencia en la Conferencia Elevate en Toronto:

“Tenemos que seguir adelante. Hasta que termine, no nos queda un dólar, queda una persona. Seguiremos adelante sin importar lo difícil que sea “.

Respuesta de la comunidad

Esta publicación recibió una respuesta bastante fuerte de la comunidad de criptomonedas, con muchas respuestas negativas criticando el cierre de Kik como un movimiento que matará a Kin. En Twitter, la cuenta oficial de Kik aún no ha hecho el anuncio oficial, mientras que la cuenta de Kin simplemente compartió la publicación sin mencionar el cierre. Esto no impidió que los usuarios se pusieran en contacto con el Twitter de Kik para dar su opinión sobre la marcha, en su mayoría con comentarios positivos y con inclusive un usuario que solicitó un Kickstarter para salvar a la aplicación Kik.

La página de la aplicación Kik también recibió algunas respuestas de que la aplicación estaba plagada de contenido para adultos y necesitaba un cambio independientemente de la situación. Esta situación se remonta a septiembre de 2018, donde una investigación de la BBC encontró 1.100 casos de abuso sexual infantil relacionados con la aplicación Kik.

Este caso es una base sobre la cual se pueden construir futuras regulaciones, no solo en los EE. UU., sino a nivel mundial. Independientemente del resultado, la comunidad en general espera que esto mejore la claridad regulatoria, ya que las autoridades de todo el mundo proporcionarán y enfatizarán la importancia de trabajar con líderes de la industria para un lograr entorno más inclusivo.

Sigue leyendo:

Fuente Cointelegraph

Last modified: Octubre 9, 2019