¿Qué significa para Bitcoin la salida a bolsa de Ant Financial?

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En 2014, Alibaba, la Amazon de Oriente, debutó en la Bolsa de Valores de Nueva York y logró recaudar 25 mil millones de dólares en lo que fue para entonces la oferta pública (IPO) más grande de la historia. Este récord fue superado en diciembre del 2019 por la petrolera Saudi Aramco, que logró recaudar 25.6 mil millones de dólares. Y ahora Ant Financial, una filial de Alibaba y el unicornio más valioso del mundo, va por el campeonato, buscando superar a sus predecesores con una recaudación de 30 mil millones de dólares en una salida a bolsa doble (Hong Kong y Shanghái) para ubicarse así en una valoración total de 250-300 mil millones de dólares. 

Alibaba es dueña del 33% de la compañía. Y Ant, a su vez, es la dueña de Alipay, el servicio de pagos y préstamos más importante de China. Pero Alipay no es simplemente un PayPal chino. Es PayPal, Visa, y mucho más. Ofrece servicios financieros en línea como préstamos, inversiones, asesoría, sistemas de calificación crediticia, entre otros. Cuenta con más de 711 millones de usuarios activos. Su nombre Ant (Hormiga) resulta sumamente irónico porque estamos ante un verdadero gigante fintech.

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China está a la vanguardia en lo que a tecnología financiera (Fintech) se refiere. Gracias a la popularidad de Alipay y WeChat Pay, el país se está convirtiendo en una sociedad totalmente libre de dinero en efectivo. WeChat Pay es la competencia de Alipay. Tencent es la compañía matriz detrás de WeChat Pay. WeChat es una red social. Pero en realidad es una especie de Facebook, Twitter, PayPal y MercadoLibre todo en uno.

Los dos sistemas, AliPay y WeChat Pay, se asemejan mucho. Sin embargo, en términos generales, se podría decir que AliPay se inclina más al comercio electrónico, a las ventas al mayor, y las transacciones negocio a negocio. Y WeChat Pay se inclina más al ámbito social. Enviar dinero a amigos y familiares. Sin embargo, en ambas plataformas se puede hacer básicamente lo mismo. En ambas, el usuario puede pagar las cuentas, comprar víveres, pagar la cena o enviar dinero.

La historia de Alibaba es la historia de Jack Ma. Todos hemos escuchado en alguna oportunidad sobre su larga sucesión de rechazos y fracasos tempranos en su carrera. Sin embargo, pese a todos los muros que le colocaron se enfrentó a ellos con muchísima determinación. Nació en 1964 en Hangzhou, la capital y ciudad más grande de la provincia de Zhejiang, China. Desde niño, se obstinó con el idioma inglés. Para practicarlo, iba a los hoteles y ofrecía paseos guiados gratis a los turistas. Los extranjeros lo apodaron Jack. Su verdadero nombre es Ma Yun.

Tuvo muchas dificultades con sus estudios, pero eventualmente se graduó en inglés y comercio internacional en la Universidad Hangzhou Dianzi. En 1994, creó su primera empresa, la agencia de Traducción Hangzhou Haibo.

En un viaje a los Estados Unidos descubrió el gran poder del Internet. Sin embargo, encontró que no había mucha información sobre productos chinos. Y decidió crear una especie de páginas amarillas chinas con la información en inglés. Registró el dominio chinapages.com en los Estados Unidos. Y así el traductor se convirtió en comerciante. En 1998, Ma comenzó a dirigir su empresa desde un pequeño departamento en Pekín. Pero, en 1999, renunció y regresó a su ciudad natal, Hangzhou, y fundó Alibaba con 18 amigos. Eventualmente, recibió 20 millones de dólares de la firma japonesa Softbank y 5 millones de Goldman Sachs. La idea original era poner en contacto a los fabricantes chinos con los compradores extranjeros. El resto es historia.

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Ahora Alibaba en realidad es un grupo con nueve brazos: Alibaba.com, Taobao Marketplace, Tmall, 1688.com, Aliexpress.com y Alipay. Ant Financial es una compañía aparte debido a la regulación. El tema sensible aquí es el capital extranjero. En otras palabras, está bien para una firma extranjera tener grandes posiciones en Alibaba, pero no está bien tenerlas en Ant, porque el sector finanzas se rige de otra manera en China. Finanzas y energía son considerados sectores estratégicos y los extranjeros no tienen un acceso total. He ahí un detalle muy importante con respecto a Ant.   

Ahora bien, Jack Ma, el hombre más rico de China, está retirado y ya no es el CEO del Grupo Alibaba. Al parecer, seguirá los pasos de Bill Gates y dejó los negocios para dedicarse a la filantropía. Dicen los rumores que el Partido Comunista lo obligó a retirarse debido a su alto perfil. Es decir, demasiada popularidad y demasiada influencia. Y los patriarcas del partido no se sienten muy cómodos (celos) con dejar a uno solo hombre crecer tanto. Claro que Ma es miembro del Partido desde hace mucho tiempo y en la superficie la relación es buena. Sin embargo, no sería una sorpresa que existan fricciones.

Durante la pandemia del coronavirus, Jack Ma ha estado particularmente activo mejorando la imagen de China en el mundo con sus actividades filantrópicas. El empresario está dirigiendo una operación internacional que está enviando suministros médicos a más de 150 países. En apariencia, es una iniciativa individual. Sin embargo, el Partido Comunista está aprovechando la ocasión para presentar la campaña como la cara amable de China. Entonces, es filantropía con un poco de propaganda. No creo que sea casualidad que siempre haya un diplomático chino en el aeropuerto cuando llegan las donaciones de Ma a un país.

Durante esta crisis, Jack Dorsey, de Twitter, está donando mil millones de dólares. Google ocupa el segundo lugar en la lista de mayores donadores con 907 mil millones de dólares. Luego, tenemos a la firma china ByteDance, dueños de TikTok, con 416 mil millones. MasterCard, con 275 mil millones. Bill y Melinda Gates, con 261 mil millones. En esta lista de candid.org, Alibaba se ubica en el puesto 12 con 144 millones. Pero me parece que aquí solo se incluyen las donaciones en dinero y no en suministros. En el caso de la campaña de Jack Ma, las donaciones se han realizado principalmente en suministros.

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Ahora bien, la relación entre Bitcoin y Ant. Bitcoin está prohibido en China y Ant tiene todo el apoyo gubernamental. El control total del Gobierno chino sobre el sector finanzas, excluye a Bitcoin. El crecimiento de Ant es la expansión de este control. Y debemos recordar que el yuan digital trabajará de la mano con Alipay y WeChat Pay. La nueva China de Xi Jinping es un capitalismo de estado ejerciendo un mayor control sobre la economía, en especial sobre el aparato financiero.

Entonces, para Bitcoin eso podría significar dos cosas. A nivel oficial, la estrategia gubernamental de tener un mayor control sobre el aparato financiero perjudica a Bitcoin. Por otro lado, un mayor control gubernamental fomenta la creación de un dinámico mercado negro. En este campo, el comercio OTC de Bitcoin en China se podría intensificar con el tiempo. Existe suficiente evidencia anecdótica para poder decir que en países con estrictos controles cambiarios el comercio de Bitcoin prolifera. La salida de Ant a la bolsa no tendrá un efecto en el precio de Bitcoin. Pero todos los cambios que se están dando en China sí afectarán el rol de Bitcoin en China a largo plazo. Y solo el tiempo nos dirá cuál es ese rol exactamente.

Fuente Cointelegraph

Last modified: Agosto 31, 2020